En Español más abajo! 

***

Ayla and I go to the park almost every day. She wears her blue Super Duper baby costume with a cape. Sometimes she sports glow in the dark dinosaurs. Most of the time she’s jut in plain red, blue, green or grey onesies with jeans.

But every once in a while I do put her in, for example, a shirt with a ruffle, a pale pink hoodie, or some other item of apparel that “identifies” her as a girl.

The difference in how people treat her and react to her is astounding compared to when they think she’s a girl and when they think she’s a boy. When they think she’s a girl it’s all, “She’s so beautiful!” and “Look at how well behaved she is!” And, “Oh, be careful! Your daughter is trying to go down the slide by herself.”

But when she’s dressed as a boy (which I’m going to stop putting in quotes because it seems to absurd to me to have to put in quotes that if she’s not wearing pastel pink she’s dressed as a boy, males do not own the color blue) people rarely tell her to be careful, or that she’s a “good girl.”

Their reaction is different. Drastically different. When she’s dressed as a boy, people say things like, “Look how agile he is going up those stairs by himself,” instead of, “Watch her! She might fall!”

They compliment her bravery. They applaud her daring.

I honestly don’t know if this is a Chilean thing or an all over the world. I have a feeling it’s a bit of both. Latin America in general has the reputation for being more of a misogynist society, though the United States showed it’s true colors by electing a man who bragged about sexually assaulting women and rates their value purely based on appearances.

But in my experience, here, the difference in how people treat here based on whether they think she’s female or male, is stark and to me, completely shocking.

It’s to the point where I don’t even bother correcting people that “he” is a “she.” If I do, I’m met with, “But why aren’t her ears pierced?” “That’s a weird shirt for a girl,” and even flat out, “I just thought she was a boy because dinosaurs aren’t for girls.” (Seriously, I couldn’t make this stuff up if I tried.)

Even Dani can attest that once, someone young, I’m talking under 30, after delving into our clothing choices for her, unable to wrap his mind around the fact that she doesn’t wear dresses (for practicality’s sake…how can she crawl and run and play in something constricting and that doesn’t protect her knees) said to us, “Well don’t be surprised when she turns out butch then!”

I immediately got up in arms to argue with his ignorance and Dani stopped me, “Kyle…don’t. This is just how some people think.”

But can you imagine my fury?

I’m trying to raise my daughter to be strong, physically and mentally strong, I’m trying to raise her to play fearlessly, to explore and be curious and in giving her the tools to do so — her indepencence as well as clothes that let her MOVE, people want to tell me that I’m raising her to be a butch lesbian? (And if she is…so what?)

A woman can’t be strong unless she is masculine??? ARE YOU KIDDING ME?!

I’m sorry (not sorry) but that definition of what is and isn’t feminine is wrong.

All I want is for Ayla to be part of a new generation of women who look like what they want to look, who aren’t constrained by men’s definitions of what is or isn’t sexy. I hope she respects and loves her beauty and her body and fuels it well and moves it because she is energetic and happy moving it, not because she wants to fit into a mold of what looks good. I hope she wears blue or pink not because those colors are the definition of a “gender” but because she likes their aesthetic.

***

La Ayla y yo vamos al parque casi todos los días. Ella usa su disfraz de bebe SuperHeroe con capa de color azul. A veces lleva puesto una polera de dinosaurios que se iluminen en la noche. En general su ropa son un enterito de rojo, azul, verde o gris, con unos jeans.

Pero de vez en cuando, la pongo en ropa que la “identifica” como niña, como por ejemplo una polera con ruffle, o un poleron de gorrito de color rosado suave.

La diferencia en como la gente la tratan es asombrosa comprado que cuando piensan que es niña que cuando piensan que es niño.

Cuando piensa que es una niña son puros comentarios como, “Ahhh que hermosa que es,” y “mira que bien portada es la niña!” y también, “Ten cuidado! Tu hija se está intentando tirar por el resbalin sola!”

En cambio cuando está vestida “como niño” (que voy a dejar de poner en cifras, porque me parece absurda tener que decir que si no está usando rosa está vestida “como niño.” Los hombres no son dueños del color azul), la gente raras veces la advierten a tener cuidado o la dicen que es “una niña bien portada.”

Sus reacciones son diferentes. Drásticamente diferentes. Cuando está vestida como un niño los otros papas en el parque dicen cosas como, “Mira que ágil que es, subiendo esas escalaras solo!” en vez de “Ay cuidala, se puede caer!”

La aplaudan por su coraje. La aplaudan por atreverse.

Honestamente yo no sé si esto es algo Chileno o pasa en todo el mundo. Me da la tincada que se trata un poco de los dos. America Latina, en general, tiene la fama de ser una sociedad más misoginista, aunque EEUU y se mostró sus colores verdaderos cuando eligieron como presidente un hombre que está orgulloso de que haya asaltado sexualmente mujeres, y que las valora a las mujeres estrictamente por sus apariencias.

Solo hablo de mis experiencias aquí, pero la diferencia entre como la tratan cuando piensan que es niña o cuando piensan que es un niño, me deja en shock.

A estas alturas ya no corrijo cuando la dicen “el” porque si lo hago, solo me dicen “pero porque no la pusieron aritos?” o “pero es rara esa polera para una niña,” o incluso, “ah ok, es que pensé que era un niño porque las niñas no usan dinosaurios.” (De verdad, no podría inventar estas cosas si tratara de hacerlo).

Incluso el Dani me puede respaldar de que alguna vez, un tipo joven, menos de 30 años, después de criticarnos por nuestra elección de ropa para nuestra hija, sin poder entender de porque no usa vestidos (como puede jugar y gatear y correr en algo que no la deja mover o no le protege las rodillas), nos dijo, “Bueno cuando salga lela bien macho no se sorprendan!”

De imediatio me enoje y le quería dar para la pelea pero el Dani me frenó y me dijo, “Kyle….no….es que así piensan algunas personas.”

Pero pueden imaginar mi ira.

Quiero criar a mi hija a ser fuerte, fisicamente y mentalmente. Quiero criarla a jugar sin miedo, a explorar y ser curiosa, la quiero entregar las herramientas para poder hacerlo — en su independencia y además ropa que la deja MOVER…y hay gente que me quieren decir la estoy criando para ser una lesbiana masculina? (Y si es, que tiene?!)

Una mujer no puede ser fuerte al menos si es masculina??? ES BROMA?!

Lo siento (pero no lo siento) pero esa definición de lo que es y no es femenina está mal.

Yo solo quiero que la Ayla sea parte de una nueva generación que se ven como ellas se quieren ver, que no se sientan las restricciones de lo que un hombre define como sexy o no. Ojalá que sepa respetarse, que ame su belleza y su cuerpo y le de de bencina cosas saludables y lo mueva porque tiene energía y la hace feliz, no porque se quiere encajar con la definición de lo que la sociedad dice que es “linda.” Ojalá que use azul o rosado, no porque esos colores significa la definición de un genero, pero porque le gusta su aestetica.